『ミツバチが一生かかって集めるはちみつはスプーン一杯だけ!人気のはちみつの種類とは』

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近年とくに人気のマヌカハニーというはちみつがありますが、昔からはちみつは健康食品として重宝されてきました。

「蜂蜜(はちみつ)」とは、ミツバチが花の蜜を集めてつくる天然食品です。1匹のミツバチが一生分でつくるはちみつは、たったのティースプーン1杯分しかありません。その一生分のはちみつを集めるために飛ぶ距離は約1万㎞、なんと東京からサンフランシスコまで太平洋を横断するほどの距離になるといいます。

さらに説明すると、集めた花の蜜がそのままはちみつになるわけではありません。花の蜜は水分とショ糖でできていますが、はちみつはブドウ糖と果糖を主として有機酸・ミネラル・ビタミン・酵素等様々な成分でできています。

集めた花の蜜は、ミツバチの体内で転化酵素を加えられてはちみつに変わっていくのです。そして水分の多かった花の蜜から発酵・濃縮・乾燥することにより、粘度の高いはちみつが完成します。

はちみつは、いわば貴重な天然の贈り物。価格が高くなるのはしかたないこととして、ありがたくいただきたいものですね。

はちみつには、一切の加工が加えられていない天然の「純粋はちみつ」・ブドウ糖やショ糖が加えられている「加糖はちみつ」・加熱処理など加えられている「精製はちみつ」があります。はちみつのおいしさや栄養素をたっぷり楽しむためにはもちろん「純粋はちみつ」がおすすめです。

はちみつ専門店へ行くとわかるように、はちみつは集める蜜の花の数だけ種類があります。世界中には1000種類以上のはちみつがあるといわれていて、それぞれに特徴があります。代表的な種類をご紹介しましょう。

『マヌカのはちみつ』

まずは今いちばん話題のマヌカハニー。

マヌカとは、ニュージーランドのみに自生するフトモモ科の低木です。

マヌカハニーは一般的なはちみつよりかなり高価ですが、その味わいも他のはちみつとはまったく異なります。水分量が少なめで、濃い褐色の見た目、ハーブのような香りとややスパイシーさを感じるかのような濃い甘みをもつはちみつです。

マヌカハニーは殺菌力が強く、栄養も豊富。健康志向の方に非常に人気で、産地のニュージーランドはじめさまざまな国の医療機関でも使用されています。

マヌカハニーの食べ方は、スプーンですくってそのままいただくのがポピュラーですが、加熱しても殺菌効果がなくならないので紅茶やコーヒーに入れたり、料理の甘みやコクづけに加えて使用することもできます。

『レンゲのはちみつ』

レンゲの花から採れたはちみつで、日本国内での生産が多く、上品なコクとほのかな酸味がだれにでも愛される味です。

色合いも淡く美しく、クセがない味と香りでパンやヨーグルトにかけたり料理の甘みやツヤ出しにも使えます。

『アカシアのはちみつ』

アカシアの花から採れたはちみつで、日本ではレンゲのはちみつに次いで人気です。

後味すっきり、くどくない甘さのためはちみつがちょっと苦手という方でも食べやすいはちみつです。はちみつレモンなどのドリンクづくりにも向いています。

また、アカシアのはちみつは果糖が多いため固まりにくいという特徴もあります。

『トチ(マロニエ)のはちみつ』

トチは東北各地の山地に多く自生する自然木。トチの木は大木に育つため大量の花蜜を出します。花はとても美しく、和名はトチですがマロニエともよばれています。

トチのはちみつには花特有のフローラルな香りとやわらかい甘味があります。アカシアに次いで固まりにくいという性質もあります。

後味がさっぱりしたはちみつなので、紅茶やヨーグルトに入れたり、お菓子づくりや料理など幅広く使えます。

『ミカンのはちみつ』

みかんの花からとれた採れたはちみつで、みかんの産地である静岡、和歌山、広島、九州などで生産されます。

柑橘独特の香りとさっぱりした甘酸っぱい味が特徴で、柑橘好きの方に好まれています。紅茶にとても合うはちみつで、粘性が高いのでトーストに塗ってもおいしくいただけます。 

まとめはつみつは手間のかかる希少な天然食品です。はちみつ独特の風味だけでなく、はちみつならではの健康効果を期待するのなら、加工された安価なはちみつではなく「純粋はちみつ」を選びましょう。

花の種類によって、味・香り・色などバリエーション豊富なはちみつを、毎日の生活や贈り物として積極的に取り入れてみませんか?

ハチミツの効果の 動画 まとめ

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